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Com que combustível vale abastecer o flex: etanol ou gasolina?

Cálculo baseado no poder calorífico dos combustíveis deixa de considerar uma variável fundamental: como seu carro reage a cada um deles

Poucos países no mundo têm a chance de escolher o combustível que podem colocar nos tanques de seus carros. Destes, só o Brasil tem essa opção em praticamente todos os postos de combustível em seu território. Mas ele também é o único país que já teve falta dos dois combustíveis que seus veículos podem usar: etanol ou gasolina. É isso, em boa medida, que nos deu o carro flex. E, com ele, a dúvida recorrente: com que combustível é vantajoso abastecer? Ao contrário do que muita gente pensa, a conta de que o litro do álcool deve custar 70% do que custa o da gasolina pode dar prejuízo. É o que mostramos com os números mais recentes do Programa de Etiquetagem Veicular, o Conpet.

 

Segundo nossos cálculos, que usaram dados de todos os modelos com motor flex presentes no Conpet, as variações de desempenho com etanol podem variar em mais de 10 pontos percentuais. O modelo que mais bem aproveita o etanol no Brasil, o Hyundai HB20X, consegue um rendimento com o combustível vegetal equivalente a 76,32% do que o obtido com gasolina em ciclo rodoviário. No urbano, o que se sai melhor é o Kia Picanto automático, que chega a 74,34%. Os modelos que rendem menos com etanol são alemães: o Mercedes-Benz A200 (65,71% em ciclo rodoviário) e o BMW 328i (65,31% no urbano).

Com gasolina a um preço fictício (ainda que próximo à realidade) de R$ 3,50, o etanol poderia custar, no máximo R$ 2,45. Isso de acordo com o cálculo tradicional de 70%. Acima disso, ele não compensaria. No caso do BMW 328i, o preço limite para o etanol seria de R$ 2,28. No do HB20X, de R$ 2,67. São R$ 0,42 de diferença por litro do que menos aproveita ao que mais aproveita o combustível vegetal. Ou quase 20% do valor hipotético ideal do litro do etanol. Em relação a ele (R$ 2,45), você perderia R$ 0,16 por litro a cada abastecimento com o 328i. E R$ 0,12 com o HB20X.

BMW 328i

A diferença fica mais patente no longo prazo. Digamos que você rode 20 mil km por ano. Pelos números oficiais do Conpet, o 328i faz 6,4 km/l na cidade com etanol e 9,8 km/l com gasolina. Veja abaixo o que isso representa:

BMW 328i - Urbano Litros em 20 mil km

Custo a 70% (etanol=R$ 2,45 / gasolina=R$3,50)

Custo correto (etanol=R$ 2,28 / gasolina=R$3,50) Diferença
Etanol 3.125 7.656,25 7.125 531,25
Gasolina 2.040 7.140 7.140  
Diferença 1.085 516,25 -15  

Se abastecer o 328i até o limite de 70%, ou R$ 2,45, você gastará R$ 516,25 a mais em um ano do que se tivesse usado gasolina. Se adotasse o valor correto para o litro do etanol, até R$ 2,28, economizaria R$ 15 abastecendo com etanol. O prejuízo por seguir o padrão do mercado em um ano seria de R$ 531,25.

Mercedes-Benz A200

Na estrada, vale usar o Mercedes A200 de parâmetro. Ele faz 9,2 km/l com etanol e 14 km/l com gasolina, segundo o Programa de Etiquetagem Veicular. Veja a diferença de custo para a mesma quilometragem:

Mercedes A200 - Rod. Litros em 20 mil km

Custo a 70% (etanol=R$ 2,45 / gasolina=R$3,50)

Custo correto (etanol=R$ 2,29 / gasolina=R$3,50) Diferença
Etanol 2.174 5.326,09 4.978 347,83
Gasolina 1.429 5.000 5.000  
Diferença 745 326,09 -22  

Notou o prejuízo? Ele seria pouca coisa menor, mas ainda relevante. Abastecer pelo critério corrente tiraria R$ 326,09 de seus bolsos se você preferisse o etanol à gasolina. Se você fizesse a conta correta, economizaria R$ 22 com o combustível vegetal. A diferença entre o que você gastaria com ele nas duas situações chegaria a R$ 347,83.

Kia Picanto automático

Entre os que mais bem aproveitam o combustível vegetal, o Kia Picanto AT4 é o que se sai melhor na cidade. Segundo o Conpet, ele faz 8,4 km/l com etanol e 11,3 km/l com gasolina. Espie as contas para o subcompacto coreano:

Kia Picanto AT4 - Urbano Litros em 20 mil km

Custo a 70% (etanol=R$ 2,45 / gasolina=R$3,50)

Custo correto (etanol=R$ 2,60 / gasolina=R$3,50) Diferença
Etanol 2.381 5.833,33 6.190 -357,14
Gasolina 1.770 6.195 6.195  
Diferença 611 -361 -4  

Neste caso, o raciocínio é o inverso. Ao impor o limite de R$ 2,45 por litro de etanol, a conta padrão impõe ao dono do carro um prejuízo por dizer a ele que a melhor opção é gasolina. O valor correto para o combustível vegetal poderia chegar até R$ 2,60. Se abastecesse com etanol por estes 20 mil km, mesmo no limite do valor, o motorista ainda economizaria R$ 4.

Hyundai HB20X

Vejamos o caso do Hyundai HB20X. Pelo Conpet, ele faz 7,1 km/l com etanol e 10,1 km/l com gasolina na cidade. Os prejuízos com a conta errada podem ser ainda maiores com ele:

Hyundai HB20X - Rod. Litros em 20 mil km

Custo a 70% (etanol=R$ 2,45 / gasolina=R$3,50)

Custo correto (etanol=R$ 2,67 / gasolina=R$3,50) Diferença
Etanol 2.299 5.632,18 6.138 -505,75
Gasolina 1.754 6.140 6.140 -505,75
Diferença 544 -508,17 -2  

Ao trocar o produto da cana pelo derivado do petróleo a R$ 2,45, o dono do Hyundai tomaria R$ 508,17 de prejuízo. Tudo por desconhecer como seu carro se comporta com cada combustível. Se os prejuízos parecem pequenos, pense neles ao longo de 2 ou 3 anos. Ou de uma quilometragem mais alta.

As contas apresentadas aqui são apenas uma demonstração de como o parâmetro dos 70% é inválido. Mas elas variam por uma série de fatores, como o jeito como você dirige, a qualidade do combustível com que você abastece e os lugares por onde anda. O ideial é fazer suas próprias contas diante de todas essas variáveis. Em outras palavras, com os números reais de consumo que seu carro apresenta com etanol e com gasolina.

Escolher seu veículo pelo rendimento que ele oferece com seu combustível preferido não é a melhor decisão de compra, mas é importante que você saiba o que é mais vantajoso colocar no tanque do escolhido. E até qual proporção de preço isso continua interessante.

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