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WaterCar Panther roda na água ou na estrada. Mas prefere os peixes...

Modelo anfíbio parecido com um Jeep Wrangler atinge mais de 70 km/h na água, mas apenas a 130 km/h em piso seco

Tem gente que vive na praia, ou perto de um rio, e gostaria de ter um veículo só que atendesse todas as suas necessidades de deslocamento. Ou que vive em cidades afetadas por enchentes e já ficou preso em alguma situação do tipo. Existem uma série de veículos anfíbios no mundo, mas um dos mais interessantes deve ser o WaterCar Panther. Lançado em 2013, o modelo é sucessor do WaterCar Python, um anfíbio com motor de Corvette que chegou a 97 km/h na água e é o atua detentor do recorde de velocidade para anfíbios. Mas a empresa queria um modelo mais prático e robusto para o dia a dia. E dotou o Panther de um motor Honda V6 3.7 que lhe permite chegar aos 70 km/h sobre as ondas. A fabricante informa que ele é capaz de rodar a mais de 90 km/h, o limite de velocidade em boa parte das estradas dos EUA, onde ele é produzido, mas não é específica quanto ao limite. Algumas publicações dizem que ele chega no máximo a 130 km/h. Em suma, é boiando em alta velocidade que o Panther se sente mais em casa.

Dotado de um spaceframe de cromo molibdênio e de uma carroceria de fibra de vidro, o Panther pesa 1.338 kg apesar de seus 4,57 m de comprimento. Com capacidade para 4 passageiros, ele tem 1,83 m de largura, 1,75 m de altura máxima (com o para-brisa levantado) e seu entre-eixos não é informado. O V6 vai instalado na traseira, onde ele é ligado ao sistema Panther Jet, patenteado pela WaterCar, para se mover na água. A suspensão usa um sistema hidráulico que recolhe as rodas em menos de 3 segundos, como se pode ver no vídeo abaixo.

Com uma transmissão manual de 4 marchas, o carro tem de ser colocado em neutro para virar um barco e ter o modo de propulsão aquática acionado. É apenas um botão que cuida de todo o processo, como explica o fundador da WaterCar, Dave March. O velocímetro do modelo não é ligado às rodas: ele usa GPS para determinar a velocidade do veículo, seja na água ou na terra. E pode ser as portas abertas em qualquer "terreno, o que permite que o dono saia do Panther, nade um pouco e volte para o veículo sem preocupações. Veículos anfíbios normalmente ficam com suas portas abaixo do nível da água, o que impede sua abertura. E requer um sistema de vedação poderoso.

O WaterCar Panther não é nada barato. Ele é vendido a US$ 172.000 completo e a US$ 139.000 sem motor e transmissão. Trata-se de uma especificidade dos EUA. O carro completo não pode ser emplacado em alguns Estados. Vendido sem o motor e a transmissão, ele pode ser emplacado como um "veículo especialmente construído", o que o isenta de algumas exigências legais. Como os carros artesanais no Brasil. Brinquedo caro, mas que muita gente anda apreciando no segundo maior mercado do mundo.

 

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